Rute iz snova: Škotska
Aktuelno

Rute iz snova: Škotska

Samo 20 centimetara lijevo i desno? Nema problema. Rutinirano, kao što se i očekuje od vozača s 40 godina iskustva, Gordon Mayne upravlja 2,55 metara širokim autobusom Mercedes-Benz Tourismo preko mosta „Boat o’ Brig”, povijesnog trometarskog čeličnog mosta na rijeci Spey koji danas treba prijeći na putu do sljedećeg etapnog cilja. Vlasnik firme Maynes Coaches iz gradića Buckie na sjeveroistoku Škotske danas sam sjedi za upravljačem na vožnji koju on i vozači firme Maynes Coaches gotovo svakodnevno prolaze s turističkim grupama iz cijelog svijeta: to je Malt Whisky Trail, kružna trasa dužine 180 kilometara koja vodi do najčuvenijih destilerija u Škotskom visočju.

Ovdje u regiji Moray Speyside, između Aberdeena na istoku i Invernessa na zapadu, nalazi se najveći broj destilerija viskija na svijetu. Na nekoliko kvadratnih kilometara okupilo se više od 40 destilerija sa zvučnim imenima poput Glenfiddich, Glenlivet, Cardhu, Strathisla ili Glenfarclas. Destilerije viskija u pravilu su smještene na osami, podalje od gradova i glavnih magistralnih cesta. Razlog tome nije samo prvoklasna izvorska voda koja se ondje može naći, a od velike je važnosti za proizvodnju viskija. Naime, gotovo sva ta svjetski poznata preduzeća počela su s radom kao ilegalne destilerije koje je bilo znatno sigurnije smjestiti u osami Škotskog visočja nego u nekom gradu.

Za posjetitelje to znači: kilometar za kilometrom uskih cesta koje jedva da su dovoljno široke da se na njima mogu mimoići dva vozila kada se susretnu. Ali za Gordona Maynea to je ruta iz snova – iako on kao vozač ne može uživati u krajoliku kao njegovi putnici. Zato je vožnja kroz Moray Speyside užitak za putnike, čak i ako ih odviše ne zanimaju jaka alkoholna pića što ih nudi ova regija.

Moderni, 3,6 m visoki Mercedes-Benz Tourismo među starim kamenim kućicama izgleda gotovo poput stranog tijela, jer neke od skromnih kućica ovom autobusu visokog stropa dosežu jedva do prozora. Između malenih kućica vode uske uličice. No Gordon Mayne se zbog toga ne uznemiruje. On ovdje poznaje svaki stupić, svaki zid i sve ostalo što mu se može naći na putu i suvereno manevrira dvanaestmetarskim autobusom između tijesno postavljenih kućica sve dolje do luke i natrag.

Preko cesta A95 i A941 put vodi s obale u planine. Upravljač nikad ne miruje dok se Tourismo kreće uskim cestama preko blagih brežuljaka Škotskog visočja. Zavoji slijede jedan za drugim, a ravnine nisu duže od 500 metara. Pritom smjer ceste vrlo rijetko prati topografiju ili neki drugi očigledan razlog. „Vjerovatno su popili puno viskija prije nego što su gradili ove ceste”, šali se Gordon Mayne, dok usmjerava autobus u sljedeći zavoj.

Igla se neprestano njiše u lijevoj polovici brzinomjera: jedva 20 km/h u nepreglednim zavojima, maksimalno 60 km/h na rijetkim ravnim dijelovima ceste. S obje ruke na upravljaču, Gordon Mayne zadivljujuće opušteno savladava stalnu vožnju lijevo-desno. Prebacivanje stepena prijenosa pritom bezbrižno prepušta automatskom mjenjaču, kojim je opremio sve izletničke autobuse tvrtke Maynes Coaches.

Razdoblja vožnje i odmora na cesti viskija kroz Speyside nisu od prevelikog značaja. Etape vožnje zahtijevaju punu koncentraciju, ali nikada ne traju duže od jedan sat. A predaha ima više nego dovoljno. Na programu tipične viski ture obično su do četiri destilerije. Turistima koji putuju autobusom ovdje se nudi obilje atraktivnih destinacija: tu je Strathisla, najstarija destilerija viskija u Škotskoj i rodno mjesto Chivas Regala, zatim Glenlivet, prva licencirana destilerija u regiji, pa Cardhu, destilerija viskija Johnnie Walker, kao i Glenfiddich, jedina škotska destilerija koja je još u porodičnom vlasništvu. Većina destilerija nudi stručna vodstva, s tim da svaka od njih nudi nešto osobito i na neki se način razlikuje od ostalih, jednako kao i različite vrste viskija, koji se ovdje mogu u malim količinama degustirati – i, naravno, kupiti.