Χρήση cookie

Η Daimler χρησιμοποιεί cookie για την καλύτερη διαμόρφωση και τη συνεχή βελτίωση της ιστοσελίδας. Χρησιμοποιώντας την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookie.

Περισσότερες πληροφορίες θα βρείτε στις οδηγίες για τα cookie.
Ονειρεμένες διαδρομές: Σκοτία
Τρέχουσες πληροφορίες

Ονειρεμένες διαδρομές: Σκοτία

Μόνο 20 εκατοστά αριστερά και δεξιά; Μια χαρά. Με εμπειρία μεγαλύτερη των 40 ετών, ο Gordon Mayne έχει συνηθίσει να διευθύνει το Mercedes-Benz Tourismo πλάτους 2,55 μέτρων πάνω στην "Boat o’ Brig" πλάτους μόλις τριών μέτρων, μια ιστορική ατσάλινη γέφυρα πάνω από τον ποταμό Spey, που πρέπει να διασχίσει σήμερα στη διαδρομή προς την επόμενη ενδιάμεση στάση. Ο ιδιοκτήτης της Maynes Coaches από το Buckie στη βορειοανατολική Σκοτία κάθεται σήμερα ο ίδιος πίσω από το τιμόνι, κάνοντας ένα δρομολόγιο που εκείνος και οι οδηγοί λεωφορείων της Maynes Coaches καλούνται να κάνουν σχεδόν καθημερινά μαζί με γκρουπ τουριστών από όλον τον κόσμο: το Malt Whisky Trail, μία ξενάγηση μήκους περίπου 180 χιλιομέτρων στα φημισμένα αποστακτήρια των υψιπέδων της Σκοτίας.

Εδώ στο Moray Speyside, μια περιοχή μεταξύ του Αμπερντήν ανατολικά και του Ινβερνές δυτικά, είναι συγκεντρωμένα τα περισσότερα αποστακτήρια ουίσκι στον κόσμο. Σε λίγα τετραγωνικά χιλιόμετρα υπάρχουν πάνω από 40 αποστακτήρια με ηχηρά ονόματα, όπως Glenfiddich, Glenlivet, Cardhu, Strathisla ή Glenfarclas. Τα περισσότερα αποστακτήρια ουίσκι βρίσκονται σε απόμερες περιοχές, μακριά από τις πόλεις και τον κύριο οδικό άξονα. Αυτό δεν οφείλεται μόνο στο πρώτης τάξεως νερό πηγής που ανευρίσκεται εκεί και είναι μεγάλης σημασίας για την παραγωγή ουίσκι. Σχεδόν όλες αυτές οι εταιρείες παγκοσμίου φήμης ξεκίνησαν κάποτε ως ιδιωτικά αποστακτήρια, των οποίων η λειτουργία είναι πολύ ασφαλέστερη στα απόμερα υψίπεδα της Σκοτίας απ' ό,τι στην πόλη. 

Ωστόσο, αυτό σημαίνει ότι οι επισκέπτες πρέπει να διανύσουν χιλιόμετρα σε στενούς δρόμους, στους οποίους μετά βίας χωράνε να διασταυρωθούν δύο οχήματα. Κι όμως, για τον Gordon Mayne είναι μια ονειρεμένη διαδρομή, ακόμα και εάν ο ίδιος, ως οδηγός, τις περισσότερες φορές δεν μπορεί να απολαύσει τόσο το τοπίο όσο οι επιβάτες του. Πάντως, οι τελευταίοι ανταμείβονται και με το παραπάνω από τη διαδρομή στο Moray Speyside, ακόμα και εάν δεν ενδιαφέρονται τόσο πολύ για τις αλκοολούχες απολαύσεις της περιοχής.

Το μοντέρνο Mercedes-Benz Tourismo ύψους 3,60 μέτρων μοιάζει σχεδόν με ξένο σώμα ανάμεσα στα ιστορικά πέτρινα κτίσματα. Μάλιστα, ορισμένα από τα ταπεινά σπίτια φτάνουν μέχρι το ύψος των παραθύρων του υπερυψωμένου τουριστικού λεωφορείου. Μικροσκοπικά σπίτια, στενοί δρόμοι. Όμως, ο Gordon Mayne δεν έχει κανένα λόγο να αγχώνεται. Γνωρίζει κάθε κολονάκι, κάθε τοίχο και οτιδήποτε θα μπορούσε να παρουσιαστεί στο δρόμο του, και μανουβράρει με μαεστρία το τουριστικό λεωφορείο δώδεκα μέτρων ανάμεσα στις σειρές σπιτιών κατεβαίνοντας προς το λιμάνι και επιστρέφοντας από αυτό.

Ο A95 και ο A941 οδηγούν από την παραλία στα βουνά. Το τιμόνι δεν μένει σταθερό ποτέ, καθώς το Tourismo ελίσσεται στους στενούς δρόμους μέσα από τις πρώτες ομαλές πλαγιές των Χάιλαντς. Η μία στροφή διαδέχεται την άλλη, ενώ η μεγαλύτερη ευθεία δεν ξεπερνά τα 500 μέτρα. Η διαδρομή σπάνια ακολουθεί την τοπογραφία ή τις ειδάλλως προφανείς συνθήκες. "Πρέπει να τα είχαν πιει τα ουισκάκια τους, όταν κατασκεύαζαν αυτούς τους δρόμους", αστειεύεται ο Gordon Mayne, καθώς πλησιάζει ήδη στην επόμενη στροφή.

Η βελόνα ανεβοκατεβαίνει συνεχώς στο αριστερό τμήμα του ταχύμετρου: σχεδόν 20 km/h στις τυφλές στροφές, το πολύ 60 km/h στα λίγα ευθεία τμήματα της διαδρομής. Κρατώντας και τα δύο χέρια του στο τιμόνι, ο Gordon Mayne χειρίζεται με μαεστρία το συνεχές πέρα-δώθε με εντυπωσιακή χαλαρότητα. Για την αλλαγή των ταχυτήτων εμπιστεύεται, χωρίς κανέναν ενδοιασμό, το αυτόματο κιβώτιο ταχυτήτων, με το οποίο έκανε πολύ καλά που εξόπλισε όλα τα τουριστικά λεωφορεία της Maynes Coaches.

Οι χρόνοι οδήγησης και διαλειμμάτων για την περιήγηση στα αποστακτήρια ουίσκι του Speyside δεν αποτελούν στην πραγματικότητα θέμα. Ναι μεν τα σκέλη της διαδρομής απαιτούν απόλυτη συγκέντρωση, όμως ποτέ δεν ξεπερνούν σε διάρκεια τη μία ώρα. Επίσης, τα διαλείμματα αρκούν και με το παραπάνω. Στο πρόγραμμα μιας τυπικής ξενάγησης περιλαμβάνονται το πολύ τέσσερα αποστακτήρια. Οι επιβάτες που ταξιδεύουν με λεωφορείο μπορούν να επιλέξουν ανάμεσα σε πολλούς ελκυστικούς προορισμούς, όπως το Strathisla, το παλιότερο αποστακτήριο ουίσκι της Σκοτίας και γενέτειρα του Chivas Regal, το Glenlivet, το πρώτο αδειοδοτημένο αποστακτήριο της περιοχής, το Cardhu, το αποστακτήριο του Johnnie Walker, ή το Glenfiddich, το μόνο πλέον οικογενειακό αποστακτήριο της Σκοτίας. Τα περισσότερα αποστακτήρια προσφέρουν ξεναγήσεις, οι οποίες είναι τόσο ιδιαίτερες και διαφορετικές όσο και τα πολλά και διάφορα ουίσκι που μπορεί κανείς να δοκιμάσει σε μικρές ποσότητες και, φυσικά, να αγοράσει εδώ.