Χρήση cookie

Η Daimler χρησιμοποιεί cookie για την καλύτερη διαμόρφωση και τη συνεχή βελτίωση της ιστοσελίδας. Χρησιμοποιώντας την ιστοσελίδα, συμφωνείτε με τη χρήση των cookie.

Περισσότερες πληροφορίες θα βρείτε στις οδηγίες για τα cookie.
Τρέχουσες πληροφορίες: Περιοδικό
Τρέχουσες πληροφορίες

Τρέχουσες πληροφορίες: Περιοδικό

Διερχόμενη από ορεινά τοπία ασύλληπτης ομορφιάς, η μικρή επαρχιακή οδός TF 436 στο βορειοδυτικό τμήμα της Τενερίφης θεωρείται δικαίως μία από τις ωραιότερες διαδρομές της Ευρώπης, που μπορεί κανείς να κάνει με λεωφορείο, έστω κι αν αυτό είναι ένα minibus ή midibus. Λίγο ακόμα και το Sprinter Travel του Orlando Santos González δεν θα χωρούσε στο μήκος και το πλάτος. Η τρίτη κλειστή στροφή είναι τόσο στενή που ο έμπειρος οδηγός λεωφορείου πρέπει να κάνει όπισθεν με το 19θέσιο, για να μην "ξύσει" το βράχο. Αυτός και ο συνάδερφός του "Tito" Acosta Hernández, που μας ακολουθεί σε ένα πολυτελές minibus, είναι συνηθισμένοι στις στροφές του στενού δρόμου και αποπνέουν μια ηρεμία, που συναντά κανείς μόνο σε οδηγούς λεωφορείων με μακρόχρονη εμπειρία.

"Όταν ξεκίνησα να εργάζομαι ως οδηγός λεωφορείου πριν από 39 χρόνια, αυτός ο δρόμος δεν υπήρχε καν", μας διηγείται ο Orlando. Μέχρι το 1960, το αγροτικό χωριό Masca, ανάμεσα στη θάλασσα και τις απόκρημνες κορυφές του βουνού Teno ύψους 1.300 μέτρων, συνδεόταν με τον έξω κόσμο μόνο με χωματόδρομο. Σήμερα, η διαδρομή έχει μήκος 22 χιλιομέτρων και διέρχεται από τα βουνά μέχρι τη Buenavista del Norte στο βορειοδυτικότερο άκρο του νησιού.

Η οικογενειακή επιχείρηση, η οποία ιδρύθηκε το 1969, διοικείται σήμερα από το διευθυντή δεύτερης γενιάς José Pérez (50) και με 60 τουριστικά λεωφορεία, 50 minibus και περίπου 800.000 επιβάτες ετησίως συγκαταλέγεται στις τρεις μεγαλύτερες επιχειρήσεις λεωφορείων της Τενερίφης. Ο Pérez δίνει βαρύτητα στην ποιότητα, την οικολογία και την κοινωνική ευθύνη. Αυτό φαίνεται, για παράδειγμα, και από το στόλο του, που αποτελείται κυρίως από οικολογικά οχήματα Euro V και Euro VI. Επιπλέον, τα περισσότερα οχήματα διαθέτουν εξοπλισμό για τη μεταφορά ατόμων με περιορισμένη κινητικότητα, με ανυψωτικούς μηχανισμούς και θέσεις για αναπηρικά αμαξίδια. Η Pérez y Cairós είναι η μοναδική επιχείρηση λεωφορείων της Ισπανίας που χρησιμοποιεί εκτός από διάφορα οχήματα με βάση τα μοντέλα της Mercedes-Benz και τρία Sprinter Travel γερμανικής κατασκευής. Λόγω της αποδοτικότητάς τους, όπως λέει ο Pérez: "Τα λεωφορεία της Mercedes-Benz είναι πολύ πιο οικονομικά από τα οχήματα ισπανικής κατασκευής." Γι' αυτό, ο Pérez σκοπεύει να ενισχύσει άμεσα το στόλο του με περισσότερα τουριστικά λεωφορεία Tourismo.

Το ωραιότερο και θεαματικότερο κομμάτι της διαδρομής βρίσκεται πάντως στην αρχική σύνδεση του χωριού μεταξύ Santiago del Teide και Masca. Μπορεί το συγκεκριμένο κομμάτι να έχει μήκος μόλις πέντε χιλιόμετρα, όμως όποιος θέλει να το διανύσει θα πρέπει να υπολογίζει τουλάχιστον μία ώρα. Η διαδρομή είναι τόσο απαιτητική για τους οδηγούς και τόσο ενδιαφέρουσα και συναρπαστική για τους επιβάτες που σήμερα αποτελεί έναν από τους δημοφιλέστερους εκδρομικούς προορισμούς της Τενερίφης. Ο Tito, ο Orlando και οι συνάδερφοί τους στην Pérez y Cairós, μία από τις μεγαλύτερες επιχειρήσεις λεωφορείων της Τενερίφης, διασχίζουν το ορεινό πέρασμα προς το Masca σχεδόν καθημερινά.

Οι επιβάτες - ως επί το πλείστον γκρουπ τουριστών και εκδρομείς - απολαμβάνουν τη συγκλονιστική θέα σε περίεργους σχηματισμούς βράχων, στη θάλασσα που βρίσκεται 1.000 μέτρα χαμηλότερα και στη θεαματική διαδρομή, που αγκαλιάζει σφιχτά τις απόκρημνες, πυρακτωμένες πλαγιές με 13 ελικοειδή μονοπάτια και περίπου 100 ακόμα στροφές. Η μεγαλύτερη ευθεία στη διαδρομή δεν ξεπερνά τα 50 μέτρα. Με πλάτος που φτάνει μετά βίας τα τέσσερα μέτρα, τα σημεία στα οποία τα λεωφορεία μπορούν να προσπεράσουν ακίνδυνα το ένα το άλλο είναι πολύ λίγα.

"Σε κάθε διαδρομή υπάρχουν στιγμές που στους επιβάτες κόβεται η ανάσα", διηγείται χαμογελώντας ο Orlando. Ειδικά όταν έρχεται λεωφορείο από το αντίθετο ρεύμα και πρέπει να μανουβράρει το Sprinter Travel κυριολεκτικά στο χιλιοστό κοντά στο βράχο ή στο χείλος του γκρεμού. Παρόλο που στον TF 436 δεν ισχύει επίσημα κάποιο όριο ταχύτητας, σχεδόν κανείς δεν τολμάει να ξεπεράσει τα 30 χιλιόμετρα την ώρα. Έτσι κι εμείς παίρνουμε αργά τις στροφές. Ακόμα και όταν ο τετρακύλινδρος κινητήρας Euro VI ισχύος 95 kW (129 hp) ωθεί το Sprinter Travel σε ανηφόρες με κλίση έως 20 τοις εκατό ή σε κατηφόρες στις οποίες ο Orlando μεταβάλλει επιδέξια την ταχύτητα με το μοχλό του Retarder, δεν ξεπερνάμε ποτέ τη δεύτερη ταχύτητα.

Ξαφνικά, γινόμαστε μάρτυρες ενός ακόμα φαινομένου, το οποίο είναι μέρος της γοητείας του δρόμου προς το Masca και συγχρόνως παρουσιάζει μια ακόμα πρόκληση για τους οδηγούς λεωφορείων: εκεί που ο ήλιος έλουζε το βραχώδες τοπίο στο εκτυφλωτικό φως, ο δρόμος σκεπάζεται μέσα σε λίγα λεπτά από βαριά σύννεφα ομίχλης. "Δεν θα κρατήσουν πολύ", καθησυχάζει ο Orlando. "Εδώ στο νησί έχει πάντα αέρα που απομακρύνει τα σύννεφα με την ίδια ταχύτητα που τα έφερε." Πράγματι, μετά από λίγη ώρα απολαμβάνουμε τη θέα πάνω από το Masca στο χιονισμένο ηφαίστειο Τέιδε, το οποίο βρίσκεται στα 3.718 μέτρα και είναι το ψηλότερο βουνό της Ισπανίας. Μόνο και μόνο γι' αυτήν τη θέα άξιζε η συγκλονιστική διαδρομή από τον TF 436 προς το Masca.