Itinéraires de rêve : la Galice
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Itinéraires de rêve : la Galice

Ribeira Sacra – la rive sacrée – c'est ainsi que se nomme une petite région de Galice. Les fleuves Miño et Sil y ont découpé dans les montagnes des canyons d'une profondeur pouvant atteindre 500 mètres. Une expérience insolite pour les passagers des autocars de tourisme – un défi pour le conducteur et le véhicule. 

Sur le trajet qui mène dans l'étroit canyon du Sil, situé dans le nord-ouest de l'Espagne, talent du conducteur, puissance du moteur et une bonne technique de freinage et de train de roulement sont de mise. 

Des nuages sombres s'amoncellent, le brouillard se lève sur les pentes escarpées du canyon et confèrent un soupçon de spectaculaire à l'impression déjà époustouflante que ressent le visiteur à la vue du canyon du Sil, situé dans l'extrême nord-ouest de la péninsule ibérique. De hautes parois rocheuses s'élancent presque à la verticale, à gauche et à droite de la vallée fluviale. Ces pentes escarpées comptent parmi les plus anciennes régions viticoles d'Espagne. « L'or du Sil », c'est ainsi que nommèrent les Romains le vin qu'ils plantèrent ici sur des terrasses minuscules, façonnées péniblement à la main. Jusqu'à aujourd'hui, les vignerons galiciens produisent ici le légendaire « Amandi » – et attirent ainsi de plus en plus de visiteurs dans ce paysage sinon plutôt aride. 

L'entreprise d'autocar de tourisme Autos Rico de l'A Coruña, situé environ 150 kilomètres au nord, transporte régulièrement des visiteurs jusqu'à la Ribeira Sacra, tel que nomment les Galiciens la région entourant les fleuves Miño et Sil. Une excursion partant de la côte avec un paysage spectaculaire, des vues imprenables et une balade en bateau à travers des canyons étroits – une mission particulière pour le conducteur de l'autocar de tourisme. 

Le trajet jusqu'à la petite ville de Monforte de Lemos est pour Angel, notre conducteur au volant du Tourismo Mercedes-Benz, acquis il y a quelques mois seulement, tout aussi détendu que pour ses passagers. Mais très vite, les étroites routes de campagne requièrent toute son attention. Le trajet mène le long de prés et pâturages, de petites fermes dont la principale source de revenus est l'élevage de bovins. Heureusement qu'il n'y a pas trop de circulation car les véhicules en sens contraire contraignent régulièrement à ralentir et à esquiver sur la bordure droite de la chaussée. 

Le défi principal pour le bus et le conducteur se révèle toutefois dans les sept derniers kilomètres qui descendent vers la rive du Sil, où les passagers embarquent au ponton à bord d'un catamaran, afin de profiter sur l'eau de la vue imprenable sur les pentes escarpées du canyon du Sil et les terrasses viticoles vieilles de 2 000 ans. 

Itinéraire à travers la Ribeira Sacra

  • 21,4 kilomètres de long
  • Pente jusqu'à 9 %
  • 403 m d'altitude sur 6,8 kilomètres

La route de campagne est de plus en plus raide et de plus en plus sinueuse. La LU-903 descend plus de 400 m d'altitude en serpentant à travers les vignobles. Mise en garde d'un panneau de signalisation : pente jusqu'à neuf pourcent. Seul un muret à hauteur de genou sépare le bus du ravin à droite de la route. Les innombrables virages sont tout aussi étroits que sans visibilité. Les sombres nuages et les lambeaux de brouillard qui s'élèvent aujourd'hui des terrasses viticoles, renforcent le caractère spectaculaire de ce paysage mystérieux, alors que notre bus poursuit sa descente dans le canyon, virage après virage. Le chauffeur Angel a déjà parcouru maintes fois ce trajet. « Tu dois connaître le trajet précisément », explique-t-il. Sur les routes étroites et dans les virages qui laissent peu de place pour l'autocar de tourisme de 12,30 mètres, il convient de se reposer sur le savoir-faire du conducteur et sur la technique de freinage et de train de roulement du bus. 

explique Alfonso Rico, propriétaire de Autos Rico, qui est aujourd'hui à bord. « Grâce aux nouveaux systèmes d'assistance et au train de roulement exceptionnel, le Tourismo 15 RHD offre un haut niveau de sécurité et de confort de conduite. À cela s'ajoute que le nouveau poste de conduite facilite encore davantage la commande du conducteur. Et avec 335 kW (456 CV), le moteur OM 470 offre encore plus de puissance pour maîtriser souverainement les passages abruptes de la rive du fleuve aux hauteurs de la Ribeira Sacra. » 

Des vignobles escarpés d'un côté, des pentes presque perpendiculaires de l'autre. Le conducteur ne peut admirer ce paysage fascinant. Toute son attention est concentrée sur la route. Mais une fois arrivé en bas près du fleuve, la vue époustouflante du canyon pittoresque est une digne récompense pour tous les défis rencontrés sur le trajet – avec la certitude que le retour à travers les vignobles escarpés aux pentes extrêmes et virages étroits sera tout aussi exigeant que la descente dans la vallée. 

Trajet à travers la Ribeira Sacra, un vignoble espagnol de Galice situé dans l'extrême nord-ouest de l'Espagne. 

À propos de Autos Rico S.L.

L'entreprise d'A Coruña a été créée en 1930 par le grand-père de Alfonso Rico, Antonio Rico García. Aujourd'hui elle compte 39 salariés et une flotte de 39 bus dont 37 de marques Mercedes-Benz et Setra. L'activité principale est le transport scolaire et le transport touristique pour les entreprises, associations et particuliers. Pour le chef d'entreprise Alfonso Rico, la qualité, notamment la sécurité et le confort des passagers et du conducteur sont d'une importance décisive. Il mise donc tout autant sur la formation régulière des conducteurs que sur des bus qui offrent un très haut niveau de technique de sécurité et de confort de conduite.