Droomroutes: Galicië
Actueel

Droomroutes: Galicië

Ribeira Sacra – heilige oever – zo heet een kleine regio in Galicië. De rivieren Miño en Sil hebben hier tot 500 meter diepe ravijnen in de bergen uitgesneden. Een belevenis voor touringcarreizigers – een uitdaging voor bestuurder en voertuig.

De rit in het nauwe ravijn van de Sil in het noordwesten van Spanje vergt rijvaardigheid, een krachtig motor en goede rem- en ondersteltechniek. 

Donkere wolken stapelen zich op, nevel hangt over de steile randen van het ravijn en geeft een extra dramatisch effect aan de op zich al adembenemende eerste indruk die de Sil-canyon, in het noordwesten van het Iberische schiereiland, maakt op de reizigers. Nagenoeg verticaal verlopen de hoge rotswanden links en rechts van het rivierdal. En precies deze steile hellingen behoren tot de oudste wijnbouwgebieden van Spanje. Het "goud van de Sil" noemden de Romeinen de wijn van de druiven die hier op kleine, moeizaam met de hand aangelegde terrassen worden geteeld. Tot vandaag produceren de Galicische wijnboeren hier de populaire "Amandi" – en lokken daarmee meer en meer bezoekers naar dit verder vrij karige landschap. 

Het touringcarbedrijf Autos Rico uit het ca. 150 kilometer noordelijker gelegen A Coruña brengt regelmatig reizigers naar de Ribeira Sacra, zoals de Galiciërs de regio rond de rivieren Miño en Sil noemen. Een daguitstap van de kust met spectaculaire landschappen, adembenemende uitzichten en een ontspannende boottocht door nauwe ravijnen – en bijzondere uitdagingen voor de bestuurder van de bus. 

De rit naar het stadje Monforte de Lemos is voor Angel, onze bestuurder aan het stuur van de slechts enkele maanden oude Mercedes-Benz Tourismo, net zo ontspannen als voor zijn passagiers. Maar al snel daarna eisen de smalle landwegen al zijn aandacht op. Het gaat verder door velden en weiland, voorbij kleine boerderijen die zich voornamelijk op de rundveefokkerij toespitsen. Maar goed dat hier niet zo veel verkeer is, want om tegenliggers te passeren, moet hij regelmatig erg langzaam rijden of uitwijken naar de berm aan de rechterkant. 

Maar de echte uitdaging voor de bus en de bestuurder is de zeven kilometer lange afdaling naar de oever van de Sil, waar de reizigers via een steiger overstappen in een catamaran, om vanaf het water te genieten van het uitzicht op de steile hellingen van het ravijn van de Sil en op de 2000 jaar oude wijnterrassen. 

Het traject door de Ribeira Sacra

  • 21,4 kilometer lang
  • Tot 9 procent daling/stijging
  • 403 hoogtemeter op 6,8 kilometer

Steeds steiler verloopt de weg, en met steeds meer bochten. Meer dan 400 hoogtemeter neerwaarts slingert de LU-903 door de wijngaarden.Een verkeersbord waarschuwt: hellingen van tot negen procent. Slechts een kniehoog muurtje scheidt de bus van de afgrond rechts van de weg. De talloze bochten zijn even scherp als onoverzichtelijk. De donkere wolken en slierten vochtige mist die uit de wijnterrassen opstijgen, versterken het dramatische uitzicht van dit bizarre landschap, terwijl onze bus bocht na bocht verder in het ravijn afdaalt. Bestuurder Angel heeft deze route al vaak afgelegd. "Je moet het traject heel goed kennen", zegt hij. Op de smalle wegen en in de bochten die nauwelijks genoeg plaats bieden voor de 12,30 meter lange touringcar, moet je net zo sterk kunnen vertrouwen op het kunnen van de bestuurder als op de rem- en ondersteltechniek van de bus. 

zegt Alfonso Rico, de eigenaar van Autos Rico, die vandaag meerijdt. "Dankzij de nieuwe assistentiesystemen en het uitstekende onderstel biedt de Tourismo 15 RHD optimale veiligheid en uitstekend rijcomfort. Daarbij komt nog dat dankzij de nieuwe cockpit de bediening voor de bestuurder nog eenvoudiger is geworden. En met 335 kW (456 pk) biedt de motor OM 470 meer dan genoeg vermogen om ook de steile passages van de rivieroever op de hoogvlakten van de Ribeira Sacra moeiteloos te overwinnen." 

Steil uitstekende wijngaarden aan de ene kant, bijna verticaal dalend terrein aan de andere. De bestuurder heeft daarbij geen oog voor het fascinerende landschap. Hij moet zich ten volle concentreren op de weg. Maar beneden aangekomen bij de rivier wordt hij beloond voor de uitdagingen van de rit met het adembenemende uitzicht door het schilderachtig mooie ravijn – goed wetend dat de terugweg door de steile wijngaarden met extreme hellingen en scherpe bochten niet minder veeleisend zal zijn dan de afdaling in de vallei. 

Het traject door de Ribeira Sacra, een Spaans wijnbouwgebied in Galicië in het uiterste noordwesten van Spanje. 

Over Autos Rico S.L.

Het bedrijf uit A Coruña is in 1930 door Alfonso Rico's grootvader Antonio Rico García opgericht. Vandaag stelt het bedrijf 39 vaste medewerkers te werk en heeft het een vloot van 39 bussen, waarvan 37 van de merken Mercedes-Benz en Setra. De hoofdactiviteit is leerlingenvervoer en toeristisch gelegenheidsverkeer voor bedrijven, verenigingen en particulieren. Voor directeur Alfonso Rico is kwaliteit, met name veiligheid en comfort voor passagiers en bestuurder, van het allergrootste belang. Regelmatige scholingen van de bestuurders zijn voor hem dan ook even vanzelfsprekend noodzakelijk als bussen die optimale veiligheidstechniek en rijcomfort bieden.