Droomroutes: Tenerife
Actueel

Droomroutes: Tenerife

Vanwege het spectaculaire ver loop door een adembenemend berglandschap, behoor t de smalle provinciale weg TF 436 in het noordwesten van Tener ife tot de mooiste routes van Europa die met een bus kunnen worden bereden – maar dan ook alleen met een mini - of midibus. Veel langer en breder zou de Mercedes-Benz Sprinter Travel van Orlando Santos González ook niet moeten zijn. Al de derde haarspeldbocht is zo nauw dat de ervaren buschauffeur de bus met 19 zitplaatsen achteruit moet steken om de rotswand niet te schampen. Geroutineerd rijden hij en zijn collega ‘Tito’ Acosta Hernández in de luxe minibus achter ons door de bochten van de smalle weg en stralen hierbij een rust uit zoals alleen buschauffeurs met een decennialange ervaring dat kunnen.

“Toen ik 39 jaar geleden als buschauffeur begon, bestond deze weg nog helemaal niet”, vertelt Orlando. Tot 1960 was het boerendorp Masca, gelegen tussen de zee en de steile toppen van het ruim 1.300 meter hoge Teno-gebergte, alleen via een karrenspoor met de buitenwereld verbonden. De route is tegenwoordig 22 kilometer lang en loopt door de bergen verder tot aan Buenavista del Norte in het uiterste noordwesten van het eiland.

Het in 1969 opgerichte familiebedrijf wordt tegenwoordig in de tweede generatie door José Pérez (50) geleid en behoort met 60 reisbussen, 50 minibussen en rond 800.000 passagiers per jaar tot de drie grootste busbedrijven op Tenerife. Pérez hecht belang aan kwaliteit, milieuvriendelijkheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen. Dat blijkt bijvoorbeeld uit de vloot die grotendeels bestaat uit milieuvriendelijke Euro V- en Euro VI-voertuigen. Bovendien zijn de meeste van zijn voertuigen voorzien van liften en rolstoelplaatsen voor het vervoer van mindervalide passagiers. Pérez y Cairós is het enige busbedrijf van Spanje dat naast talloze voertuigen op Mercedes-Benz basis ook drie Sprinter Travel uit Duitsland inzet. Vanwege zijn efficiëntie, zoals Pérez zegt: “De rendabiliteit van de Mercedes-Benz bussen is zoveel beter dan die van de Spaanse fabrikanten.” Daarom wil Pérez zijn vloot binnenkort ook versterken met Mercedes-Benz Tourismo reisbussen.

Maar het mooiste en meest spectaculaire deel ligt op de oorspronkelijke dorpsweg tussen Santiago del Teide en Masca. Dit gedeelte is maar vijf kilometer lang – en toch kun je er wel een heel uur voor inplannen. Deze route is zeer veeleisend voor de chauffeurs en zo spannend en adembenemend voor de passagiers dat zij vandaag de dag tot de populairste excursies op Tenerife behoort. Bijna dagelijks rijden Tito, Orlando en hun collega’s van Pérez y Cairós, één van de toonaangevende busbedrijven op Tenerife, over de bergpasweg naar Masca.

Steeds weer opnieuw beleven de passagiers – meestal groepen toeristen en dagjesmensen – hierbij overweldigende uitzichten over bizarre rotsformaties, op de 1.000 meter lager gelegen zee en op het spectaculaire routeverloop van de weg die zich via 13 haarspeldbochten en bijna 100 minder smalle bochten dicht tegen de steile lavahellingen aanvlijt. Het langste rechte stuk van dit traject is amper 50 meter lang. De weg is veelal minder dan vier meter breed en er zijn maar weinig uitwijkmogelijkheden waar de bussen elkaar zonder gevaar kunnen passeren.

“Er gaat amper een rit voorbij waarbij de passagiers niet naar adem happen”, vertelt Orlando lachend. Namelijk steeds op de momenten als er een tegenligger nadert en hij zijn Sprinter Travel ternauwernood tegen de rotswand of langs de afgrond kan manoeuvreren. Hoewel voor de TF 436 officieel geen snelheidslimiet geldt, durft hier amper iemand harder te rijden dan 30 km/uur. Bijgevolg rijden ook wij in een zeer rustig tempo door de bochten. Hoger dan de tweede versnelling komt de chauffeur niet. Niet als de 95 kW (129 PK) sterke Euro VI-viercilinder de Sprinter Travel over de hellingen met een stijgingspercentage van tot wel 20% trekt en ook niet tijdens de afdalingen als Orlando de snelheid vakkundig met de retarderhendel varieert.

Plotseling maken wij kennis met nog een fenomeen dat de weg naar Masca zijn charme geeft en tegelijkertijd een uitdaging voor de buschauffeur vormt: waar net nog de zon op het rotslandschap scheen, ontnemen binnen enkele minuten mistwolken het zicht. “Dat duurt niet lang”, stelt Orlando ons gerust. “Hier op het eiland waait het altijd en de wind blaast de wolken weer net zo snel weg als ze zijn gekomen.” En inderdaad: al snel genieten wij weer vanaf de pashoogte boven Masca van het uitzicht over de met sneeuw bedekte Teide, de met zijn 3.718 meter hoogste berg van Spanje. Alleen al voor dit uitzicht was de adembenemende rit via de TF 436 naar Masca de moeite waard.