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Rutas de ensueño: Tenerife
Revista Omnibus

Rutas de ensueño: Tenerife

Vistas sin igual.

El espectacular trazado de su trayecto a través de apabullantes paisajes montañosos hace de la pequeña carretera TF 436, al noroeste de Tenerife, una de las rutas europeas más hermosas para recorrerlas en autocar, aunque, eso sí, siempre en microbús o midibús.

El Mercedes-Benz Sprinter Travel de Orlando Santos González no valdría si fuese un poco más largo o más ancho. La tercera curva, de casi 180º, es ya tan estrecha que el modelo de 19 asientos tiene que dar marcha atrás para no rozar la pared de roca. Orlando y su colega «Tito» Acosta Hernández realizan su rutinaria labor de precisión en el microbús de lujo que nos sigue por los pliegues de la estrecha carretera; irradian una calma que solo es posible en conductores con décadas de experiencia. Recorremos una de las rutas más espectaculares para hacerlas en autobús: la TF 436, desde Santiago del Teide hasta la aldea de Masca, en el extremo occidental de la isla canaria de Tenerife.

Datos.

  • 5,3 km
  • 13 serpentinas
  • 96 curvas
  • Hasta 20 % desnivel

«Cuando empecé de conductor hace 39 años, no existía aún esta carretera», refiere Orlando. Hasta 1960, una senda para carretas era la única vía para acceder a este pueblo campesino situado entre el océano y las escarpadas cumbres de Teno, a más de 1.300 metros sobre el mar.

22 kilómetros es hoy la longitud del trayecto, que luego sigue atravesando montañas hasta Buenavista del Norte, en el extremo noroccidental de la isla.

Rutas de ensueño Tenerife Sprinter

La estrecha carretera es lo bastante ancha para los microbuses Sprinter Travel. Tras cada curva se ofrecen nuevas perspectivas vertiginosas.

«No termina ni un solo viaje sin que a los pasajeros se les pare la respiración»

Orlando Santos González, conductor

Pero el pasaje más hermoso y espectacular es el de la antigua conexión entre Santiago del Teide y Masca. Mide tan solo cinco kilómetros, y sin embargo es totalmente normal planificar una hora para el trayecto. Es tan arduo para el conductor como emocionante, incluso apabullante, para los pasajeros, lo que ha convertido el viaje en una de las excursiones más populares de Tenerife.

Casi a diario recorren la carretera de Masca Tito, Orlando y sus colegas conductores de Pérez y Cairós, una de las empresas de autobuses líderes en Tenerife. Una vez y otra, los pasajeros —casi siempre grupos de turistas o excursionistas— disfrutan así de las imponentes vistas a retorcidas formaciones rocosas, al mar situado 1.000 metros más abajo y al espectacular trazado de esta carretera cuyas 13 «serpentinas» y casi otras 100 curvas más discurren pegadas a las escarpadas pendientes de lava. La recta más larga de la ruta no supera apenas los 50 metros de largo. El ancho no llega casi nunca a los cuatro metros, fuera de los pocos apartaderos que admitirían sin peligro dos autobuses paralelos.

Rutas de ensueño Tenerife Sprinter

El estrecho y sinuoso trayecto hasta la aldea de Masca hace sudar a los conductores y asombrarse a los pasajeros. Hasta hace 40 años aquí solo había un camino de carretas.

«No termina ni un solo viaje sin que a los pasajeros se les pare la respiración», refiere Orlando con risa satisfecha. Así sucede, en efecto, cada vez que viene de frente otro autobús y Orlando tiene que arrimar el Sprinter Travel a la pared o al abismo con precisión milimétrica. Aunque en la TF 436 no hay oficialmente limitación de velocidad, es difícil que alguien se atreva a superar aquí los 30 km/h. Por tanto, también nosotros vamos tomando curva tras curva a ritmo más bien reposado. No pasamos de segunda en todo el viaje, ni cuando los cuatro cilindros del Euro VI con potencia 95 kW (129 cv) aúpan el Sprinter Travel en desniveles de hasta el 20 %, ni tampoco cuesta abajo, donde Orlando varía diestramente la velocidad con la palanca del retardador.

De repente percibimos otro fenómeno que hace también atractiva la carretera a Masca al tiempo que plantea un nuevo desafío para el conductor: donde el sol sume las rocas en su luz deslumbrante, aparece en pocos minutos una espesa niebla que impide ver. «No dura mucho», nos tranquiliza Orlando. «En la isla siempre hay viento, que se vuelve a llevar las nubes tan rápido como las ha traído». Y así sucede: al poco tiempo, desde el puerto de montaña situado por encima de Masca divisamos el volcán del Teide, cubierto de nieve, que con sus 3.718 metros de altura es la mayor cumbre de España. Son unas vistas que justifican por sí mismas el vertiginoso viaje a Masca por la TF 436.

Rutas de ensueño Tenerife
Rutas de ensueño Tenerife

Pérez y Cairós.

Fundada en 1969, es una empresa familiar que gestiona hoy José Pérez (50 años), su segunda generación; con 60 autocares de turismo, 50 microbuses y unos 800.000 pasajeros al año, está entre las tres mayores empresas de autobuses de Tenerife. El Sr. Pérez se preocupa en su gestión por la calidad, la ecología y un modo de actuar socialmente responsable. Así se comprueba, por ejemplo, en su flota, compuesta en su mayoría por vehículos ecológicos Euro V y Euro VI. Además, sus vehículos suelen estar equipados con elevadores y plazas de sillas de ruedas para el transporte de personas con movilidad reducida. Pérez y Cairós es la única empresa de autobuses española que, junto a numerosos vehículos de base Mercedes-Benz, gestiona también tres Sprinter Travel de fabricación alemana. El Sr. Pérez explica que: «La apuesta por los autobuses y microbuses Mercedes-Benz se debe a la alta rentabilidad de los mismo en explotación». Por ello, José Pérez planea seguir reforzando su flota con vehículos de la marca Mercedes-Benz.

Mercedes-Benz Revista Omnibus : Edición 01 | 2017