Afgelegen stranden, kastelen en legendes.
Omnibus Tijdschrift

Afgelegen stranden, kastelen en legendes.

Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

De Buiten-Hebriden voor de Schotse kust kunnen het beste worden bekeken aan boord van een Tourismo van DA Travel. Het Mercedes-Benz Omnibus Magazin reed mee.

Ruige landschappen, kristalhelder water en historische bezienswaardigheden: eilandengroep Uist, 60 kilometer ten westen van de Schotse kust en onderdeel van de Buiten-Hebriden, is een echte reistip. Mensen die op cruise zijn, maar ook andere toeristen kunnen de ruige schoonheid het beste aan boord van een comfortabele Mercedes-Benz Tourismo van de lokale busmaatschappij DA Travel ontdekken.

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

Langs de westkust leidt de rondreis naar het noorden van de Buiten-Hebriden, waar de passagiers fantastisch uitzicht hebben op de brede stranden en historische ruïnes.

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

Lange overbruggingen verbinden de eilanden van de eilandengroep Uist met elkaar, welke deel uitmaakt van de Buiten-Hebriden.

Te midden van de Buiten-Hebriden, de eilandenketen voor de westkust van Schotland, liggen de Iles of Uist: een groep van vijf eilanden die met elkaar verbonden zijn door een reeks bruggen en waartussen ook veerboten op en neer varen. South Uist is de thuisbasis van busmaatschappij DA Travel, die in 2004 door Dunkan Aitken en zijn broer John Ewen Aitken opgericht is. Busondernemer Duncan Aitken heeft zijn hele leven op de eilanden doorgebracht en is trots op zijn herkomst: "Zonder te overdrijven het kristalheldere water en het gouden zand hier kan zeker concurreren met het Caribisch gebied op een goede dag. Misschien niet zo warm, maar zeker net zo mooi."

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

Het ruige landschap en de afgelegen ligging van de Buiten-Hebriden trekken toeristen aan. Busmaatschappijen, zoals DA Travel, moeten daarbij kunnen vertrouwen op de betrouwbaarheid van hun voertuigen.

Het cruisetoerisme heeft de Buiten-Hebriden ook ontdekt als een geweldige bestemming en na een onderbreking van twee jaar vanwege de pandemie doen cruiseschepen nu regelmatig weer de haven van Lochboisdale op South Uist aan. Wie de eilanden aan wal wil verkennen, kan aan boord gaan van een van de vier nieuwe Mercedes-Benz Tourismo-bussen van DA Travel. "Zodra de passagiers de Mercedes-ster op de bus zien, krijgen ze meteen een gevoel van vertrouwen", vertelt Duncan Aitken.

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

Elk jaar doen cruiseschepen de Buiten-Hebriden aan. DA Travel biedt passagiers excursies aan naar de vele bezienswaardigheden.

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

‘Als passagiers de Mercedes-ster op de bus zien, krijgen ze meteen een gevoel van vertrouwen.’

Duncan Aitken, busondernemer, DA Travel

Mensen die op cruise zijn, beginnen meestal met een reis richting het zuiden naar het eiland Eriskey, dat bereikbaar is via een van de grotere overbruggingen van het eiland. Het kristalheldere water en het geluid van de branding brengen bezoekers daarbij in de juiste stemming voor de reis. Allan Macdonald en Ewen Campbell, bijnaam Shuggy, rijden regelmatig een van deze ontspannende en schilderachtige ritten. Beiden zijn het over één ding eens: de comfortabel uitgeruste Mercedes-Benz Tourismo is bij uitstek geschikt voor dit doeleinde. "Als we mensen naar zulke mooie plekken brengen als deze, dan moeten ze iets kunnen zien", aldus Shuggy. "De Tourismo, met zijn diepe vensterbank en hoge ramen, biedt passagiers daarbij het beste uitzicht."

Tourismo.

Onze voertuigen

Tourismo.

De Tourismo heeft vele gezichten en elk daarvan is onvergetelijk. Hij verandert elke reis in een comfortabele belevenis. Dat is enthousiasme made by Mercedes-Benz. Met de Tourismo tilt u kwaliteit en expressie naar een nieuw niveau en bent u klaar voor een nieuw tijdperk.

Meer informatie
Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

Op weg over de dam naar Eriskey is aan de linkerkant de plek te zien waar het vrachtschip SS Politician op weg van Liverpool naar New Orleans in 1941 in een storm aan de grond liep en vervolgens zonk. Toen de lokale bevolking bij het schip arriveerde om de bemanning te redden, hoorden ze tot hun grote verbazing dat de lading uit 260.000 flessen whisky bestond. Haastig redden de eilandbewoners niet alleen de bemanning, maar – aldus de legende – ook de whisky. Omdat chauffeur Allan Macdonald heel goed weet dat toeristen erg geïnteresseerd zijn in dergelijke verhalen, vertelt hij dit verhaal graag uitgebreid en vol passie, hoewel het natuurlijk niet de bedoeling is dat de passagiers alles te weten komen. Want de vraag wat er met al die whisky gebeurd is, beantwoordt Macdonald in het Schots-Gaelisch en daarbij houdt hij het bewust heel vaag.

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

Terug op het eiland South Uist bezoeken de passagiers de Polochar-steen en genieten ze van een lekker kopje thee met vers gebakken scones in de nabijgelegen Polochar Inn. Hier heeft de bezoeker een prachtig uitzicht op het naburige eiland Barra, wat geweldige fotomomenten oplevert. Hoe aantrekkelijk de afgelegenheid en charme van dergelijke plekjes ook mogen zijn voor bezoekers, voor busmaatschappijen vormen ze een uitdaging, zoals Duncan Aitken uitlegt: "Afgelegen plekken vereisen betrouwbaarheid. Helaas beschikken wij niet over de luxe om onderdelen elke dag te laten bezorgen. Maar de Mercedes-Benz Tourismo in combinatie met ons programma voor preventief onderhoud geeft ons de betrouwbaarheid die we nodig hebben.”

De reis gaat verder naar het noorden langs de laaggelegen westkant van het eiland. De lokale, fijne zandstranden zijn een paradijs voor de dierenwereld: watersnippen, kieviten en strandlopers komen hier elk jaar terug om te nestelen. Nadat de historische, begin 18e-eeuwse ruïnes van Ormiclate Castle bezichtigd zijn en na een welverdiende lunch in het moderne Kildonan-museum, rijdt men verder naar het noorden naar het standbeeld van "Our Lady of the Isles", dat een prachtig panorama-uitzicht biedt op de omliggende eilanden.

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

Langs de westkust leidt de rondreis naar het noorden van de Buiten-Hebriden, waar de passagiers fantastisch uitzicht hebben op de brede stranden en historische ruïnes.

Afgelegen stranden, kastelen en legendes. – Met de Mercedes-Benz Tourismo naar de mooiste plekjes van de Buiten-Hebriden.

‘Veel passagiers willen zeker terugkomen.’

Ewen Campbell, buschauffeur bij DA Travel

Over DA Travel.

DA Travel, gevestigd in Cille Pheadair (Kilpheder), South Uist, is sinds 2004 actief. Het bedrijf, dat geleid wordt door Dunkan Aitken en John Ewen Aitken, beschikt over een wagenpark met zeventien touringcars en minibussen. In 2018 begonnen ze met het kopen van vier tweedehands Tourismo-touringcars en begin 2022 bestelden ze vier gloednieuwe voertuigen, omdat de touringcars hen echt overtuigd hadden. Naast rondreizen met cruisepassagiers en andere reisgroepen, rijdt DA Travel ook rond met schoolbussen en biedt het losse busdiensten voor lokale klanten aan. Volgens Duncan Aitken zijn de grootste uitdagingen van rijden met bussen op afgelegen eilanden, dat onderhoudswerkzaamheden zorgvuldig gepland moeten worden en dat men goed voorbereid moet zijn op mogelijke pech. Een van de voordelen is de lage kilometerstand: doorgaans rijden de voertuigen maar 30.000 kilometer per jaar en kunnen ze dus na drie tot vier jaar heel goed doorverkocht worden. Duncan Aitken legt de sleutel tot succes als volgt uit: "Wij richten ons op de simpele dingen en voeren die juist uit. We gebruiken kwaliteitsproducten, weten onze medewerkers op waarde te schatten en zien onze klanten nooit als vanzelfsprekend."

Op de terugweg naar de cruiseterminal mag een bezoek aan de golfbaan van Askernish, gebouwd in 1891, niet ontbreken. Daar zijn alle chauffeurs van DA Travel het over eens. De golfbaan heeft een bewogen geschiedenis achter de rug en fungeerde zelfs enige tijd als landingsbaan. Het werd in 2008 heropend met behulp van lokale vrijwilligers en trekt nu golfers van over de hele wereld aan: een welkome bron van extra toerisme voor het eiland en ook voor DA Travel. Een bezoek aan Askernish moedigt sommige bezoekers aan om naar het eiland terug te komen. "Op de terugweg naar het schip komen passagiers vaak met vragen over accommodatie en vluchtverbindingen", aldus Allan Macdonald.

Dat de bezoekers genoten hebben van de rondreis over de eilanden kan de chauffeur gemakkelijk aan hen afzien. "Hun ogen stralen, hun haar zit door de wind uit model en ze zien er ontspannen uit. Bovendien vertellen ze ons dat ze zeker terug zullen komen", vertelt Shuggy enthousiast. Een groter compliment voor de uitzonderlijke service van DA Travel is gewoon niet mogelijk.