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Routes de rêve : la Galice
Omnibus Magazine

Routes de rêve : la Galice

Des vignes et des canyons.

Ribeira Sacra - Rivage sacré - c’est comme cela que l’on appelle cet te petite région de Galice. Les fleuves Miño et Sil y ont creusé de profondes gorges pouvant aller jusqu’à 500 mètres de profondeur. Une aventure pour les passagers de l’autocar de tourisme, un défi pour le conducteur et le véhicule.

Des nuages noirs se rassemblent dans le ciel, des nappes de brouillard montent au-dessus des pentes abruptes des gorges et donnent un air dramatique à la vue à couper le souffle qui s’offre aux voyageurs lorsqu’ils découvrent les prémisses du canyon du Sil à l’extrême nord-ouest de la presqu’île ibérique. De grandes parois rocheuses s’élèvent presque à la verticale à droite et à gauche de la vallée. Ce sont justement ces pentes escarpées qui font partie des régions viticoles les plus anciennes d’Espagne. « L’or du Sil », c’est comme cela que les Romains appelaient la vigne qu’ils plantaient ici sur de minuscules terrasses au prix d’un travail harassant. Les vignerons de Galice cultivent encore aujourd’hui le vin « Amandi », très apprécié et attirent ainsi de plus en plus de visiteurs dans ce paysage plutôt désertique.

La compagnie d’autocars de tourisme Autos Rico, basée à La Coruña à quelques 150 kilomètres au nord amène régulièrement des hôtes à la Ribeira Sacra, nom que les Galiciens donnent à la région qui entoure les fleuves Miño et Sil. Une excursion au départ de la côte avec des paysages spectaculaires, des panoramas à couper le souffle et une promenade détendue en bateau à travers les gorges... et pour le conducteur de l’autocar, une tâche bien particulière.

Routes de rêve Ribeira Sacra Tourismo

Des virages serrés, des pentes escarpées : le trajet à destination des gorges étroites du Sil dans le nord-ouest de l’Espagne réclame talent de conduite et puissance moteur ainsi qu’une bonne tenue du châssis et du freinage.

 

Routes de rêve Ribeira Sacra Tourismo

Des virages serrés, des pentes escarpées : le trajet à destination des gorges étroites du Sil dans le nord-ouest de l’Espagne réclame talent de conduite et puissance moteur ainsi qu’une bonne tenue du châssis et du freinage.

 

Le trajet jusqu’à la petite ville de Monforte de Lemos est aussi détendu pour les passagers que pour Angel, notre conducteur au volant du Tourismo Mercedes-Benz acquis il y a quelques mois. Mais bientôt, les étroites routes nationales exigent toute son attention. L’autocar traverse des champs et des prairies et passe devant des petites fermes dont le revenu principal consiste en l’élevage de boeufs. Tant mieux s’il n’y a pas beaucoup de circulation, car les véhicules arrivant en sens inverse nous forcent régulièrement à ralentir et à nous rabattre sur le bas-côté.

L’essentiel des difficultés pour l’autocar et le conducteur se concentrent cependant sur les derniers sept kilomètres de descente vers la rive du Sil où arrivés à l’embarcadère, les passagers montent dans un catamaran qui leur permettra d’admirer le panorama sur les pentes escarpées des gorges du Sil et les terrasses de vignes vieilles de 2 000 ans.

Le trajet jusqu’à la Ribeira Sacra

  • 21,4 kilomètres de long
  • Pentes et côtes jusqu’à 9 %
  • 403 mètres de dénivelé sur 6,8 kilomètres

La route nationale devient de plus en plus abrupte et les virages de plus en plus serrés. Plus de 400 mètres de dénivelé plus bas, la LU-903 serpente à travers les vignes. Un panneau appelle à la prudence pour la descente de 9 %. Seul un muret sépare l’autocar du précipice à droite de la route. Les nombreux virages sont étroits et ne facilitent pas la visibilité. Les nuages sombres et les lambeaux de brouillard humide qui montent aujourd’hui des terrasses des vignes renforcent le caractère dramatique de ce paysage étrange pendant que l’autocar descend toujours plus bas dans les gorges virage après virage. Le conducteur Angel a déjà parcouru cette route de nombreuses fois. « Tu dois connaître précisément le trajet », dit-il. Sur les routes étroites et dans les virages qui laissent à peine la place à l’autocar de 12,30 mètres de long, il s’agit de faire confiance au talent du conducteur ainsi qu’à la technique de freinage et au châssis de l’autocar.

Routes de rêve Ribeira Sacra Tourismo

« Le Tourismo de Mercedes-Benz est presque fait pour ce parcours »

Alfonso Rico

« Le Tourismo de Mercedes-Benz est presque fait pour ce parcours », explique Alfonso Rico, propriétaire de la société Autos Rico qui nous accompagne aujourd’hui. « Grâce aux nouveaux systèmes d’assistance et à l’excellent châssis, le Tourismo 15 RHD offre un grand niveau de sécurité et de confort de conduite. De plus, le nouveau poste de conduite facilite encore plus la tâche du conducteur. Et avec ses 456 ch (335 kW), le moteur OM 470 offre plus de puissance que nécessaire pour gérer sans accroc les passages raides de la rive du fleuve aux hauteurs de la Ribeira Sacra. »

Des vignes escarpées d’un côté, un ravin presque vertical de l’autre. Le conducteur n’a pas une minute pour contempler le paysage. Toute sa concentration va à la route. Arrivé cependant en bas du fleuve, le panorama à couper le souffle sur les gorges pittoresques est une véritable récompense pour les efforts fournis. Pour autant, le trajet du retour à travers les vignes avec des côtes très raides et des virages très serrés ne demandera pas moins d’efforts que la descente.

À propos d’Autos Rico S.L.

La société de La Coruña a été fondée en 1930 par le grand-père d’Alfonso Rico, Antonio Rico García. Aujourd’hui l’entreprise compte 39 collaborateurs et une flotte de 39 autocars, dont 37 de marques Mercedes-Benz et Setra. L’activité principale se concentre sur le transport scolaire et les excursions touristiques occasionnelles pour les entreprises, les associations et les particuliers. Pour le gérant de l’entreprise, Alfonso Rico, la qualité et, en particulier, la sécurité et le confort pour les passagers et les conducteurs sont décisifs. Les formations régulières pour les conducteurs coulent pour lui autant de source que l’acquisition d’autocars qui offrent une technique de sécurité et un confort de conduite élevé.

Routes de rêve Ribeira Sacra plan

Le tour des gorges, une excursion à couper le souffle : le trajet à travers la Ribeira Sacra, une région viticole espagnole en Galice dans l’extrême nord-ouest de l’Espagne.