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125 años de autobuses
Revista Omnibus

125 años de autobuses

Inventado en 1895. Millones de personas transportadas. Hacia el futuro.

Hace 125 años, Mercedes-Benz impulsó el desarrollo de autobuses y tecnologías y su influencia fue decisiva. Desde el invento del autobús por parte de Carl Benz en 1895 a la introducción del nuevo autobús articulado urbano eCitaro G eléctrico este año.

En 1895, el primer autobús del mundo con motor unió la ciudad de Siegen con las localidades de Netphen y Deuz, a una distancia de unos 15 kilómetros. El 18 de marzo de 1895 a las 6.26 h exactamente, el autobús de Carl Benz recorrió esa línea por primera vez. Con un motor de gasolina de un cilindro y 5 CV, el autobús cubrió el trayecto en una hora y 20 minutos. Con espacio para ocho personas, los pasajeros tuvieron que bajar y empujar el autobús en los tramos más empinados.

Posteriormente, surgieron nuevas líneas, en las que también se usaron vehículos de Gottlieb Daimler a partir de 1898. A finales de 1899, una sociedad de Speyer, cerca de Mannheim, de donde era originario Benz, abrió un servicio con cuatro líneas. En la primera empresa de autobuses de tráfico regular de Alemania se utilizaron cinco vehículos de Daimler. En los años siguientes, aparecieron en Alemania y en Europa muchas líneas de autobuses, hasta la Primera Guerra Mundial.

Desde 1905, el correo fue un aporte importante al negocio en Alemania. En 1905, correos abrió su primera línea propia con vehículos a motor, desde Bad Tölz a Lenggries, en la Alta Baviera. Los vehículos de correos eran Daimler, un autobús con 28 CV. Los pasajeros podían disfrutar del paisaje a través de las grandes ventanas. Seis años después, había 53 líneas permanentes de vehículos a motor para el correo de Baviera, 19 de las cuales solo se operaban en verano. En ellas se utilizaban 164 autobuses, la mayoría de ellos de Daimler.

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1895: El Landauer - el primer autobús del mundo.

También en 1905 surgen los primeros autobuses de la Süddeutschen Automobilfabrik (SAF) en Gaggenau/Baden; poco después, Benz se hizo con la empresa, que pasaría a ser Benzwerke Gaggenau. Los autobuses de SAF se utilizaban en ocho líneas de Berlín y Viena.

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1905: El correo viaja en Daimler.

En 1925, los caminos técnicos de los autobuses y los camiones empiezan a separarse. Hasta entonces, las superestructuras de autobuses se basaban en los chasis habituales de camiones con bastidor continuo. Los pasajeros debían trepar al autobús. El «autobús bajo», que Benz fabricó en Gaggenau a partir de 1925, supuso una nueva época con una entrada mucho más cómoda para los pasajeros. El piso solo estaba 670 milímetros por encima de la calzada.

Estreno de una marca legendaria: Después de la fusión de Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) con la empresa Benz & Cie y la creación de Daimler-Benz AG, en 1926 aparece un símbolo que representa a ambas firmas. Benz aporta la corona de laurel, DMG la estrella de tres puntas.

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1928: Autobús de serie Daimler-Benz con motor diésel.

En primavera de 1927, la empresa presentó su primera gama conjunta de autobuses. En 1928, el primer autobús en serie con motor diésel de Daimler-Benz, el N 56 de tres ejes, realizó un recorrido publicitario. En los años 30, las nuevas autopistas impulsaron la fabricación de autobuses rápidos aerodinámicos. Al mismo tiempo, en las ciudades aparecieron por primera vez los autocares de doble piso, montados principalmente sobre el chasis O 10 000 de tres ejes.

«En los años 30, las nuevas autopistas impulsaron la fabricación de autobuses rápidos aerodinámicos.»

En los años 30, las nuevas autopistas impulsaron la fabricación de autobuses rápidos aerodinámicos para conexiones de larga distancia y viajes. También se impulsó el confort: empezaron a utilizarse cómodos sillones para dormir y sofisticados sistemas de calefacción y ventilación. Daimler-Benz lanzó ya en 1934 un elegante autobús con forma de gota sobre el chasis LoP 3100. Un motor diésel de 95 CV permitía al autocar de tamaño medio y 22 plazas alcanzar una velocidad de 115 km/h. El asiento del conductor estaba colocado delante junto al motor, en la llamada configuración Pullman, también conocida como trambus.

Al mismo tiempo, en las metrópolis de los años 30 aparecieron los autocares de doble piso. La base solía ser el poderoso chasis de tres ejes Mercedes-Benz O 10 000, muy popular también para autobuses de un solo piso para tráfico urbano, suburbano y para viajes.

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1934: Elegante: el autobús aerodinámico LoP 3100.

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1937: Trolebús Mercedes-Benz modelo O 10000.

Después de la guerra, las materias primas escaseaban y las fábricas habían quedado destruidas. Sin embargo, ya en marzo de 1948, Daimler-Benz lanzó el autobús Mercedes-Benz O 4500. Este vehículo retomaba la forma tradicional del capó. Su aspecto elegante hacía olvidar que sus orígenes estaban en los años de la guerra: la fábrica ya había presentado el autobús en 1941. Entre 1943 y 1944/45 salieron 300 unidades de la fábrica de Gaggenau.

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1948: La función crea la forma. El O 4500.

El primer modelo después de la Segunda Guerra Mundial fue el autobús de capó compacto Mercedes-Benz 0 3250, que la empresa presentó en mayo de 1949. Se introdujo en serie a finales de ese año como O 3500 y ya en 1950 le siguió el autobús de capó grande O 6600.

En 1951, Mercedes-Benz mostró el O 6600 H, un autobús con un concepto técnico aún válido actualmente: el futuro era el motor trasero y la carrocería con volante delante. Con este paso, los autobuses pasaron a tener chasis independientes de los camiones. Otro hito fue el mando del cambio de accionamiento eléctrico del O 6600 H.

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1951-1958: Autocar Mercedes-Benz O 6600 H o O 320 H.

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Autobús suburbano Mercedes-Benz O 6600 (O 304).

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1954: Un auténtico multiusos. O 321 H.

«El O 321 H fue el autobús de su época, con más de 30.000 unidades.»

El siguiente paso decisivo se produjo en 1954, con el Mercedes-Benz O 321 H fabricado de forma semiintegral. La armoniosa carrocería incluía una llamativa parrilla similar a la del mítico deportivo 300 SL. El O 321 H fue el autobús de su época, con más de 30.000 unidades. Se fabricó en Mannheim, que había asumido poco antes el papel de ser la única fábrica de autobuses del grupo.

En 1956, se introdujo en serie el Mercedes-Benz O 319 sobre la base de la furgoneta L 319, todo un predecesor de los minibuses actuales. Su motor de cuatro cilindros está dispuesto delante, en la cabina, para ahorrar espacio. El autobús versátil ofrecía entre diez y 18 plazas. Estaba disponible como autobús de línea y también como autocar con acristalamiento hasta el techo.

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Mercedes-Benz L - O319 (1962-1967).

A mediados de los años 60, se introdujo el autocar Mercedes-Benz O 302. Había múltiples versiones de distinta longitud y técnica. Con más de 32.000 unidades producidas, supuso un nuevo récord. El O 302 fue el último autobús generalista de estilo clásico. «Uno para todo» es el lema que mejor define al Mercedes-Benz O 302. Autobús urbano, suburbano, autocar... este autobús era un auténtico multiusos, el último de su especie, antes de que la especialización llevara a una separación clara. Para celebrar el final de su carrera, tuvo una gran importancia en el Mundial de Fútbol de Alemania en 1974: 72 autobuses de este modelo se encargaron del transporte de jugadores y autoridades.

En 1967, Daimler-Benz presentó el autobús urbano O 305. Se trataba de un autobús estandarizado altamente especializado según las normas de la asociación de operadores de transporte público. Junto a él, el autobús suburbano O 307, también estandarizado. El avance tecnológico trajo el autobús articulado O 305 G en 1977. El motor en la parte trasera de la sección trasera propulsaba el tercer eje, toda una revolución técnica que ha servido de ejemplo para autobuses articulados hasta la actualidad. La familia del O 305 alcanzó unas muy respetables ventas de 24.000 ejemplares hasta 1987.

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1965: O 302 El último multiusos.

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1967: Estreno en el IAA: el autobús urbano O 305.

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1974: El modelo del récord mundial: O 303.

El salón del automóvil de París de 1974 fue el marco perfecto para la presentación del nuevo autocar Mercedes-Benz O 303. Desde el punto de vista del estilo, este modelo tomaba la línea de su predecesor, el O 302, pero con una forma modernizada. Entre sus características especiales, se encontraba una técnica sólida y una gran diversidad de versiones. Hasta siete longitudes, distintas alturas y versiones de equipamiento y puertas aseguraban una diversidad única. El salto al autobús de lujo se hizo realidad a partir de 1979 con el autocar de larga distancia y piso elevado O 303 RHD. La modernización continua mantuvo el O 303 al día, con sistema antibloqueo de frenos (ABS), control de tracción (ASR) y servoasistencia del cambio electroneumático (EPS) con palanca de mando como predecesor del cambio manual totalmente automatizado. Del O 303 se fabricaron unas 38.000 unidades hasta 1992.

El siguiente autobús urbano de la estrella fue el O 405 de 1984, desarrollado una vez más según un pliego de condiciones. Entre sus características, la superestructura de diseño cúbico con un piso claramente más bajo para favorecer la entrada.

En 1989, el autobús urbano O 405 N, con su piso bajo hasta el eje trasero, inauguró un nuevo capítulo para los autobuses urbanos.

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1983: O 405 El artista de la transformación.

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1989: El autobús urbano O 405 N de piso bajo.

Con el Mercedes-Benz O 404 de 1991, el O 303 recibió un sucesor totalmente distinto. Con piezas de chapa moldeadas para la carrocería y un sofisticado tren de rodaje de suspensión independiente en el eje delantero y frenos de disco en todas las ruedas, supuso una nueva referencia con un sofisticado sistema de ventilación y calefacción. El punto fuerte del O 404 era el segmento de lujo. Entre las múltiples novedades se encontraba también el pintado por cataforesis (KTL) para una protección contra la corrosión sin igual.

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1992: El futuro de los viajes en autobús. El O 404.

En 1992, el O 340, predecesor del Tourismo actual, completó el programa de autocares. Estaba disponible como modelo de piso elevado con doce metros de largo y un amplio equipamiento estandarizado. En 1994 se presentó el Mercedes-Benz O 350 Tourismo. El autobús de piso elevado y diseño dinámico pronto se confirmó como un éxito de ventas.

En febrero de 1995, 100 años después de que Carl Benz inventara el autobús, el grupo unió su gama de autobuses y la unidad de negocios de autobuses Setra de Kässbohrer en la filial EvoBus GmbH, creada recientemente. Desde entonces, las marcas Mercedes-Benz y Setra siguen siendo marcas de autobuses independientes.

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1992: el autocar O 340.

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1994: El Tourismo.

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NEBUS significa New Electric Bus.

En 1997, el Mercedes-Benz O 405 «NEBUS» (New Electric Bus) se convierte en el primer autobús de línea con propulsión eléctrica con pila de combustible. Las baterías de pila de combustible con una potencia de hasta 250 kW transforman el hidrógeno en energía eléctrica para impulsar el autobús urbano. El NEBUS no emitía sustancias contaminantes, del escape solo salía vapor de agua.

En el congreso UITP de Stuttgart de 1997, Mercedes-Benz presentó la nueva generación de autobuses de línea: el autobús de piso bajo Citaro revolucionó el mundo de los autobuses urbanos. De él destacaba la elegante forma con un amplio acristalamiento, el espacio interior con barras asidero arqueadas en un sistema de raíles y los nuevos asientos Cantilever con fijación a la pared lateral y al techo. La base de la carrocería era una estructura con anillos de refuerzo continuos, ligero y estable a la vez. Más adelante, este diseño de construcción se reprodujo en todos los autobuses grandes de Mercedes-Benz. Entre las innovaciones se encontraba también un sistema eléctrico de a bordo con sistema de bus CAN, que ahorraba muchos kilómetros de cable y conexiones que podían fallar.

«En 1998, EvoBus se lanzó al mercado de los minibuses. De esta forma se allanaba el camino a la posterior Minibus GmbH.»

A partir de 1999, el nuevo autocar de piso elevado Mercedes-Benz Travego destacó por su espacio y un nuevo asiento del conductor con palanca de mando en lugar de la palanca del cambio clásica. Los frenos de disco en todas las ruedas y el sistema electrónico de frenos (EBS) aumentaban la seguridad. Un año después de la presentación, Mercedes-Benz mostró en «Innovationsträger Sicherheit» nuevos sistemas de asistencia a la conducción, como el regulador de distancia Tempomat (ART), el asistente de carril (SPA) y el limitador de freno (DBL), así como el programa electrónico de estabilidad (ESP®). En los años siguientes, todos ellos pasaron a ser equipamiento de serie u opcional.

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Travego, ESP 2000, IAA 2000.

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2010: Coach of the Year 2010 - Travego.

En 2005, el CapaCity de 19,54 m inauguró un nuevo capítulo en los autobuses urbanos grandes, con su concepto de autobús articulado de cuatro ejes, cuatro puertas y motor acorde a la normativa Euro 4. A pesar de los 19,54 m de largo, el Mercedes-Benz CapaCity se movía por el tráfico urbano con la misma facilidad que un autobús articulado corriente de 18 m de largo, gracias a los cuatro ejes (dos de ellos direccionales) y la articulación. El nuevo Mercedes-Benz CapaCity demostró el atractivo y la rentabilidad que puede alcanzar un autobús. El autobús grande combinaba ventajas típicas de los autobuses, como la flexibilidad y la rentabilidad, con características propias de los tranvías, como la gran capacidad.

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2005: El CapaCity. Auténtico espacio.

En 2006, el Safety Coach Travego llamó la atención: basado en la segunda generación del autobús de piso elevado presentado un año antes, combinaba todas las tecnologías de seguridad disponibles entonces. En los años siguientes, el Travego siguió demostrando su liderazgo en cuanto a tecnología. Algunos de los ejemplos: en 2008, se estrenó en el Travego el primer sistema de frenado automático del mundo para autobuses, Active Brake Assist. En los años siguientes siguió desarrollándose de forma continua. En 2012, el Travego «Edition 1» fue el primer autocar que cumplía la normativa Euro VI. En 2014 se introdujo en el Travego el Tempomat predictivo Predictive Powertrain Control.

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Autocares Mercedes-Benz Travego L.

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Mercedes-Benz Travego Edition 1 norma Euro VI.

En 2006, se estrenó el Tourismo como sucesor del autocar de piso elevado más exitoso de Europa en los años anteriores. El nuevo Tourismo utilizaba la plataforma del Travego, pero se mantuvo en el segmento de los autobuses especialmente rentables. Cubrió un amplio segmento, con cuatro modelos de piso elevado en tres longitudes y con dos o tres ejes. El diseño sin adornos se adaptaba a la perfección a la gama de modelos de la marca de la estrella, pudiendo el cliente solicitar un equipamiento personalizado.

En 2006 comenzó también la producción de los minibuses de Mercedes-Benz. Después de mudarse a una fábrica en Dortmund, Minibus GmbH aprovechó el cambio de modelo del Mercedes-Benz Sprinter para presentar un programa completamente nuevo. Con el Sprinter Transfer multiusos, el Sprinter Travel para servicio discrecional, el microbús urbano Sprinter City y el Sprinter Mobility para pasajeros con movilidad reducida, estos minibuses se convierten en la referencia de su clase.

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Mercedes-Benz Tourismo: las paredes laterales tienen un diseño plano.

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Citaro de 2 puertas.

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Citaro Front Collision Guard (FCG), prueba de choque.

«En 2011 se produjo el estreno mundial del nuevo Citaro.»

En 2011 se produjo el estreno mundial del nuevo Citaro. Tanto el aspecto como la dinámica resultaban de lo más llamativo. Fue el primer autobús urbano en contar con programa electrónico de estabilidad (ESP®) y con el sistema de seguridad pasiva Front Collision Guard. Un gran número de medidas reducían el consumo de combustible y, con él, las emisiones. Solo un año después, fue el primer autobús en serie en cumplir la normativa Euro VI. También aquí, Mercedes-Benz amplió el programa con el autobús de gran capacidad CapaCity y el CapaCity L, aún más impresionante con sus 21 metros de largo, para innovadores sistemas BRT (Bus Rapid Transit).

Mercedes-Benz siguió impulsando su liderazgo tecnológico en todos los segmentos. En 2016, Mercedes-Benz Future Bus con CityPilot fue el primer autobús urbano del mundo con capacidad de conducción sin conductor en tráfico real. El espectacular diseño del autobús estaba basado en el Citaro. El conductor se encargaba de monitorizar el sistema.

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Citaro FutureBus.

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2017: El nuevo Tourismo.

En 2017, con unos 26.000 ejemplares vendidos, se estrena el nuevo autocar de piso elevado Mercedes-Benz Tourismo, cuyas características principales son la máxima rentabilidad, seguridad, funcionalidad y confort. Es la nueva estrella del segmento Business. Con una aerodinámica insuperable y la última generación de motores con paquete de eficiencia, Mercedes-Benz volvió a reducir el consumo de combustible y las emisiones. El concepto de piso elevado vuelve a tener éxito: en 2019, Mercedes-Benz entregó el Tourismo número 30.000, después de 25 años.

La seguridad y Mercedes-Benz son inseparables, como demuestran tres nuevos sistemas de asistencia a la conducción que se estrenaron en 2018. El nuevo Active Brake Assist 4 no solo realiza una frenada completa, en el caso que el conductor no reaccione, frente a obstáculos estáticos y en movimiento, sino que, por primera vez, también avisa al conductor de una posible colisión con peatones y frena parcialmente de forma automática.

Las maniobras de giro en el tráfico urbano son una de las tareas menos agradables de un conductor. Por eso, Mercedes Benz ofrece desde 2018 el asistente de giro Sideguard Assist con detección de personas. Avisa en caso de detectar personas y obstáculos estáticos, y puede ayudar a evitar accidentes. Mercedes Benz lo incluye en todas las versiones del autobús urbano Citaro, el autobús de gran capacidad CapaCity y el Tourismo.

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Mercedes-Benz Safety Coach.

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Mercedes-Benz Safety Coach.

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Autobuses de línea Mercedes-Benz Citaro hybrid.

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Autobuses de línea Mercedes-Benz Citaro hybrid.

Con el Preventive Brake Assist, Mercedes-Benz introdujo también en 2018 el primer asistente de frenado activo para autobuses urbanos. Advierte de colisiones con peatones y con objetos estáticos o en movimiento y, en caso de peligro agudo de colisión, frena parcialmente de forma automática.

En 2018 se introdujo una generación de minibuses completamente nueva basados en el nuevo Mercedes-Benz Sprinter. Volvió a dividirse en las series Sprinter City, Sprinter Transfer, Sprinter Mobility y Sprinter Travel. Las denominaciones corresponden a los empleos para el servicio regular, como lanzadera versátil, para el transporte de pasajeros de movilidad reducida y para el servicio de larga distancia. El Sprinter City 75 y el Sprinter Travel 75, presentado un año después con técnica exclusiva, juegan un papel importante. Disponen de una distancia entre ejes larga única y un eje trasero de alta carga.

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2018: Sprinter City 75 VS30.

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2019: Sprinter Travel.

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Mercedes-Benz eCitaro de propulsión eléctrica.

A mediados de 2018, destacó especialmente el Mercedes-Benz eCitaro, de propulsión eléctrica y sin emisiones locales. Entre sus particularidades, un eje eléctrico con motores cerca de los bujes de las ruedas, alimentación eléctrica modular con hasta doce paquetes de baterías y una gestión térmica inteligente. El resultado es un consumo energético mínimo y una autonomía máxima.

«El eCitaro es parte de la gran familia Citaro. Es todo un éxito mundial: en 2019, Mercedes-Benz entregó el autobús 55.555 .»

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Celebración: 55.555 autobuses urbanos Citaro.

El eCitaro supuso una ofensiva de innovación en cuanto a movilidad eléctrica. En 2020 se producirá el cambio a la siguiente generación de baterías, con mayor capacidad y autonomía, que servirá como base para el nuevo autobús articulado eCitaro G. Alternativamente, el eCitaro G estará disponible también con baterías de estado sólido, todo un hito no solo en el segmento de los autobuses, sino para toda la industria del automóvil. Así, en este aniversario, Mercedes-Benz incorpora a su programa una novedad única en el segmento de autobuses.

Mercedes-Benz. The Standard for buses. Desde la invención del autobús por parte de Carl Benz en 1895, la marca Mercedes-Benz ha asumido el liderazgo en técnica y unidades, y destaca por su impulso innovador y por ser la referencia en el segmento de los autobuses.

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2019: eCitaro G.