Райские маршруты: Шотландия
Актуально

Райские маршруты: Шотландия

Всего по 20 см слева и справа? Не страшно, проедем. Гордон Мейн, за плечами которого более чем 40-летний опыт вождения, ловко ведет автобус Mercedes-Benz Tourismo длиной 2,55 метра по Boat o’ Brig, старинному стальному мосту шириной всего 3 метра через реку Спей – последний на сегодня участок перед следующим этапом пути. Владелец компании «Мейнс Коучез» (Maynes Coaches) из города Баки, расположенного на северо-востоке Шотландии, сегодня сам сидит за рулем, искусно проходя маршрут, по которому он и водители автобусов «Мейнс Коучез» ездят почти каждый день. Туристические группы со всего мира посещают эти места, чтобы проехаться по знаменитому кольцевому маршруту «Тропа виски», протянувшемуся на 180 километров через самые знаменитые заводы по производству виски Шотландского высокогорья.

Регион Морей Спейсайд, расположенный на полпути между Абердином на востоке и Инвернессом на западе, известен своей самой высокой в мире плотностью заводов по производству виски. На территории в несколько квадратных километров разместилось более 40 заводов, выпускающих такие бренды виски с такими звучными названиями, как «Гленфиддик», «Гленливет», «Карду», «Стратайла» и «Гленфарклас». Как правило, заводы расположены вдали от городов и крупных магистралей.  ричина тому кроется не только в наличии здесь первоклассной родниковой воды, имеющей большое значение для производства виски. Почти все эти всемирно известные компании когда-то начинали с самогоноварения, а заниматься им было гораздо безопаснее в уединении шотландского высокогорья, чем в городе.

Туристов на этом маршруте ожидают долгие километры узких дорог, ширины которых едва ли хватает для разъезда двух автомобилей. Тем не менее, для Гордона Мейна это маршрут мечты, хотя в роли водителя он не имеет возможности так же наслаждаться пейзажами как его пассажиры. А последние получают массу впечатлений от  утешествия через Морей Спейсайд, даже те, для кого высокопроцентный «деликатес» региона не представляет особого интереса.

Современный Mercedes-Benz Tourismo высотой 3,60 метра кажется инородным объектом на фоне исторических каменных домов, некоторые из которых скромно дотягиваются лишь до оконной линии туристического автобуса с увеличенной высотой пассажирского помещения. Крошечные дома – узкие переулки, однако для Гордона Мейна это едва ли служит поводом для беспокойства. Он знает каждый столбик, каждую стену и все остальные препятствия, встречающиеся на его пути, и уверенно маневрирует на 12-метровом туристическом автобусе между узкими домами по дороге до гавани и обратно.

Оставив позади побережье, маршрут продолжается по A95 и A941 дальше в горы. Рулевому колесу нет ни минуты покоя, в то время как Mercedes-Benz Tourismo лавирует по узким улицам через первые пологие холмы нагорья. За одним поворотом следует другой, и едва ли найдется хотя бы 500 метров прямой дороги. Лишь в редких случаях полотно дороги учитывает топографию или другие очевидные характеристики местности. «По-видимому, при строительстве этих дорог было выпито немало виски», – шутит Гордон Мейн,ловко направляя автобус к следующему повороту.

Стрелка спидометра постоянно находится в его левой низкоскоростной половине: автобус движется со скоростью около 20 км/ч на труднообозримых перекрестках и со  коростью макс. 60 км/ч на редких прямых отрезках пути. Держа обе руки на рулевом колесе, Гордон Мейн с удивительной безмятежностью справляется с извилистым серпантином. За переключение скоростей отвечает автоматическая коробка передач, которой по его разумному решению были оснащены все туристические автобусы компании «Мейнс Коучез».

На «Тропе виски», проходящей через Спейсайд, строго соблюдать режим вождения и отдыха нет необходимости. И хотя этапы маршрута требуют полной концентрации, ни один из них не превышает часа, а перерывов более чем достаточно. В программу стандартного виски-тура входит посещение максимум четырех винокурен. Выбор достопримечательностей для путешественников здесь велик: будь то «Стратайла», старейшая винокурня в Шотландии и родина брендового виски «Чивас Ригал», или «Гленливет», первая лицензированная винокурня в регионе, «Карду», винокурня, производящая виски «Джонни Уокер», или «Гленфиддик» – единственная в Шотландии семейная винокурня. Большинство заводов предлагают экскурсии с гидом. При этом у каждого из них есть свои отличительные особенности и уникальные традиции, так же, как и у множества различных сортов виски, которые здесь можно продегустировать и, конечно же, приобрести.