Маршрути мрії: Шотландія
Поточна інформація

Маршрути мрії: Шотландія

Лише 20 сантиметрів ліворуч та праворуч? Підходить. Маючи понад 40 років досвіду Гордон Мейне вправно кермує Mercedes-Benz Tourismo шириною 2,55 через «Boat o’ Brig», історичний сталевий міст через річку Спей, який має ширину всього три метри і який слід переїхати на шляху до наступного етапу цього дня.Власник Maynes Coaches з Бакі на північному сході Шотландії сам сидить сьогодні за кермом на маршруті, який він та водії автобусів компанії Maynes Coaches майже щоденно здійснюють з туристичними групами з усього світу: Стежина солодового віскі, шлях близько 180 км до відомих віскікурень Північно-Шотландського нагір'я. 

Тут у Морей Спейсайд, регіоні посередині між Абердіном на сході та Інвернесс на заході, найбільша щільність віскікурень у світі.На кількох квадратних кілометрах зібралося понад 40 перегінних заводів з такими відомими іменами, як Glenfiddich, Glenlivet, Cardhu, Strathisla або Glenfarclas. Віскікурні розташовані головним чином відокремлено, далеко від міста та головних доріг.Причиною цього є не лише першокласна джерельна вода, яку можна там знайти і яка має велике значення для виготовлення віскі. Майже всі ці відомі у світі підприємства починалися колись як самогонні заводи, і таким набагато безпечніше було займатися в усамітнені Північно-Шотландського нагір'я, аніж у місті.

Для відвідувачів це означає: кілометр за кілометром вузькими дорогами, ширина яких заледве дозволяє розминутися двом зустрічним автомобілям.Для Гордона Мейне, проте, це маршрут мрії – навіть коли він як водій практично не може насолоджуватися ландшафтом, як його пасажири.Останні проте їдуть у подорож через Морей Спейсайд повністю за свій кошт, навіть тоді, коли їх не так сильно цікавлять міцні напої регіону.

Сучасний Mercedes-Benz Tourismo висотою 3,60 метри пробирається між історичними кам'яними будиночками, як стороннє тіло, деякі з цих скромних будинків сягають лінії вікон цього туристичного автобуса зі збільшеною висотою пасажирського приміщення.Такі крихітні будиночки, такі вузькі провулки. Проте для Гордона Мейне це не є причиною нервувати.Він знає тут кожен стовпчик, кожну стіну і все, що може потрапити на шляху, а отже самостійно маневрує дванадцятиметровим туристичним автобусом між вузькорозташованих будинків до гавані і назад.

По трасі A95 та A941 він їде від узбережжя в гори. Рульове колесо ніколи не стоїть спокійно, тоді як Tourismo петляє вузькими дорогами через перші пологі пагорби Північно-Шотландського нагір'я. Повороти змінюють один одний, немає й 500 метрів по прямій. Лише зрідка розташування доріг орієнтується на топографію або інші очевидні дані.

«Напевне вони добряче хильнули віскі, коли будували ці дороги», жартує Гордон Мейне, проїжджаючи черговий поворот.

Стрілка постійно коливається у лівій половині спідометра: точно 20 км/год на поворотах без достатнього огляду, максимальна швидкість 60 на невеликих прямих ділянках. Обидві руки на кермі, Гордон Мейне рухається туди-сюди з вражаючим спокоєм. При цьому він упевнено довірив перемикання передач автоматичній коробці передач, якою спеціально оснащено усі туристичні автобуси компанії Maynes Coaches.

Час кермування та час відпочинку на віскі-маршруті через Спейсайд дійсно не важливий.Цей етап руху вимагає повної концентрації, проте триває не більше години.І пауз більше, ніж достатньо. До чотирьох віскікурень входять у програму стандартного віскі-туру.Strathisla, найстаріша віскікурня Шотландії та батьківщина Chivas Regal, або Glenlivet, перша ліцензована віскікурня регіону, або Cardhu, завод, на кому виготовляють віскі Johnnie-Walker, або Glenfiddich, єдина шотландська віскікурня, яка ще досі є сімейною власністю – вибору привабливих пунктів призначення для туристів тут дійсно не бракує.Більшість віскікурень пропонують екскурсії, при цьому у кожної є щось особливе і щось трохи по-іншому, а також багато різних сортів віскі, які тут можна спробувати маленькими порціями і звісно ж також придбати.